Maxwell: “Tenemos condiciones para pasar”

El lateral brasileño del París Saint-Germain Maxwell, luego de que el conjunto parisino derrotara al Valencia 2-1 en Mestalla en la ida de los octavos de final de la Champions League, declaró en los micrófonos de Canal + que se marchan con optimismo de cara al juego de vuelta.

En particular, después del gol al final del francés Adil Rami (90) y de la expulsión del sueco Zlatan Ibrahimovic (90+2).

“Nos vamos con una sensación rara después de un gran partido. La expulsión de Ibra, el gol al final (…) Intentaremos cerrar la eliminatoria en París. El Valencia tiene mucho potencial como se ha visto, pero tenemos capacidad y condiciones para pasar”, afirmó el carrilero zurdo exjugador del FC Barcelona.

Ancelotti, satisfecho
Carlo Ancelotti, director técnico del París Saint-Germain, se mostró “satisfecho” por la victoria de su equipo.

“El equipo ha hecho un buen partido, hemos tenido un buen dominio del balón y estoy satisfecho con el rendimiento que hemos dado”, afirmó el entrenador italiano del conjunto francés ante los micrófonos de Canal +.

El PSG disputará el encuentro de vuelta con una ligera ventaja en casa el próximo 6 de marzo y lo hará sin una de sus máximas estrellas.

El PSG se lleva el clásico

El París Saint Germain derrotó al Olympique de Marsella en el Clásico del fútbol francés, en el Parque de los Príncipes, en un encuentro en el que debutó el inglés David Beckham y que permite a los parisinos afianzarse en el liderato.

En encuentro, no obstante, fue más igualado de lo que indica el marcador. El PSG se adelantó en el marcador con un gol del defensor marsellés Nicolas Nkoulou en propia puerta, al rebotarle en la pierna un disparo del brasileño Lucas Moura (11).

El Marsella tuvo buenas oportunidades para empatar, pero el arquero italiano Salvatore Sirigu salvó en varios momentos a su equipo del empate.

Finalmente, y ya con Beckham en el campo, que saltó en el minuto 76 sustituyendo al argentino Javier Pastore, Ibrahimovic remató con la rodilla un centro de Jeremy Menez para certificar la victoria parisina.

Liga cerrada
Tras los resultados de la 26ª jornada, el PSG lidera el campeonato con tres puntos de ventaja sobre el Lyon, que este domingo ganó por 3-1 al Lorient (9º) y ocho sobre el Marsella.

El Lyon-París SG del fin de semana del 11 de mayo, en la 36ª jornada, podría ser decisivo para el título.

El Lyon cumplió con su misión de meter presión al PSG al derrotar al Lorient con goles de Rachid Ghezzal (50), el primero en su carrera en L1 a sus 20 años, y Arnold Mvuemba (90+2).

En el otro partido disputado, el Brest (14º) dio la sopresa al ganar 2-0 en la cancha del Burdeos (10º), que encajó el primer gol en el minuto 19, al marcar Benoi Trémoulinas en propia meta y cerró la cuenta el marroquí Ahmed Kantari, de penal en el 83.

 

Primera práctica de Beckham en PSG

El inglés David Beckham se entrenó por primera vez con su nuevo club, el París Saint-Germain, con quien firmó un contrato hasta final de la presente temporada.

El centrocampista, de 37 años, se ejercitó durante algo más de una hora con un reducido grupo de jugadores, ya que la mayor parte de los titulares tuvo una sesión suave de masaje en el gimnasio tras el encuentro de Liga de Campeones disputado contra el Valencia.

Entre los ausentes la otra gran estrella del equipo, el sueco Zlatan Ibrahimovic, que fue expulsado en Mestalla.

Con un gorro rojo, el exmadridista fue uno más en el entrenamiento y participó en un partidillo al final del mismo.

Al término de la sesión, el inglés permaneció unos minutos más en el terreno de entrenamiento acompañado de un preparador físico.

Al menos 10 días
Según el técnico del PSG, el italiano Carlo Ancelotti, Beckham necesitará al menos diez días para estar listo para jugar.

La duda es ahora si debutará en el próximo encuentro contra el Sochaux o esperará algo más a la cita frente al Olympique de Marsella.

La presencia de Beckham en el campo de entrenamiento del PSG había despertado una gran expectación mediática y de público.

Unos 150 periodistas se dieron cita en el campo de entrenamiento del PSG, en la localidad de Saint-Germain-en-Laye, a unos 40 kilómetros de París.

En la puerta del centro, varias decenas de aficionados esperaron la llegada del nuevo ídolo local que, sin embargo, entró y salió por una puerta trasera, al abrigo de las miradas del público y de la prensa. 

Mal tiempo y distancias mermadas

Temperaturas heladoras y copiosas nevadas han entorpecido la normal actividad de las ligas femeninas de Europa y de paso han embarullado a fondo los calendarios. Así, por ejemplo, en la Bundesliga alemana tuvieron que posponerse cuatro partidos; en Italia y Suiza, dos; y en Francia, uno. Con todo, los nombres de los líderes en los campeonatos de estos cuatro países no han variado. fifa resume las incidencias.

Alemania: El Friburgo no se resigna
Para el VfL Wolfsburgo, la pausa invernal se está prolongando más de lo que quisiera. Ésta es la segunda jornada seguida que no puede jugar por culpa de las malas condiciones climáticas. Así las cosas, el 1. FFC Fráncfort siguió recortando distancias respecto a las Lobas al imponerse por 0-3 en el campo del Bayer Leverkusen ante la atenta mirada de la seleccionadora alemana, Silvia Neid. Este resultado ha permitido a las francfortesas empatar a puntos con el Turbine Potsdam. Un doblete de Kerstin Garefrekes y un tanto de la australiana Tameka Butt dieron al Fráncfort su segundo triunfo consecutivo.

El Friburgo aprovechó la coyuntura para acercarse al trío de cabeza. El equipo que entrena Milorad Pilipovic batió por 4-1 al penúltimo de la fila, el FSV Guetersloh 2009. Los goles friburgueses fueron obra de Marina Makanza, Caroline Abbé, Sonja Giraud y Hasret Kayikci. Con este nuevo éxito, las chicas de Brisgovia ya suman 24 puntos, es decir, cuatro menos que el Fráncfort.

Los tres primeros: VfL Wolfsburgo (29 puntos), FFC Turbine Potsdam, FFC Fráncfort (ambos con 28)

Francia: Goleada del Montpellier
Un total de 23 goles marcados en cinco partidos fue el balance de la 16ª jornada de la liga femenina francesa. Esta vez la mayoría de los tantos no se registraron en la cuenta del líder, el Olympique de Lyon, sino en la del Montpellier, que despachó por 7-0 al Rodez. El Lyon, por su parte asaltó la plaza del EA Guingamp por 1-5. La estadounidense Megan Rapinoe abrió el marcador del defensor del título de la Liga de Campeones Femenina de la UEFA, y Elodie Thomis, Wendie Renard y Lotta Schelin (2) completaron la cuenta. En la élite gala también figura el París Saint-Germain. El club capitalino, ocupante de la segunda posición, derrotó por 2-0 al Issy FF con goles de Lindsey Horan y Kenza Dali.

Los tres primeros: Olympique de Lyon (60), París Saint-Germain (57), Montpellier HSC (51)

Suiza: Garantía Grings
Lo que el Olympique de Lyon es en Francia, el FC Zúrich es en Suiza: no hace sino encadenar un triunfo tras otro en la división de honor femenina. Una de las principales artífices de este buen hacer es la exinternacional alemana Inka Grings, máxima realizadora del campeonato helvético. En 16 partidos, la veterana de 34 años ha endosado la impresionante cifra de 36 goles. Grings y compañía se dieron otro festín por 6-0 ante su público contra el FC Basel, con un tanto a nombre de la delantera germana. Tras esta derrota, las basilienses han cedido la tercera posición al FC Yverdon, que venció por la mínima (1-0) al St. Gallen.

Los tres primeros: FC Zúrich (48), Young Boys (32), Yverdon (25)

Italia: Primera caída del líder
La ventaja del Torres Calcio Sassari se está derritiendo poco a poco. El actual líder claudicó por 0-2 en su propio feudo ante el ACF Brescia, y sufrió su primera derrota de la temporada. Barbara Bonansea firmó el doblete que tumbó a las primeras. El principal perseguidor, el UPS Tavagnacco, no desperdició la oportunidad y ganó por 1-3 en su desplazamiento al terreno del Bardolino Verona. Alice Parisi (2) y Laura Tommasella fueron las goleadoras visitantes. Este botín le ha servido al Tavagnacco para recortar su desventaja respecto al Torres Calcio a un punto y para reavivar la emoción en la lucha por el título.

Los tres primeros: Torres Calcio (59), UPC Tavagnacco (58), Brescia (49)

PSG defiende el liderato ante el Sochaux

El París Saint-Germain, tras una semana marcada por la victoria ante el Valencia (2-1) en la ida de octavos de final de la Champions y por la incorporación de David Beckham a los entrenamientos, defiende liderato en la liga francesa el domingo ante el Sochaux (18º).

Después del espaldarazo que supuso la victoria y el buen partido jugado en España, el equipo dirigido por Carlo Ancelotti regresa a la Ligue 1, en la que tiene seis puntos de ventaja sobre el Lyon (2º), con el objetivo de mantener la regularidad que ha mostrado en los últimos meses (racha de 13 partidos sin perder en todas las competiciones, 12 victorias).

Ancelotti no descarta que Beckham, que entrenó esta semana por primera vez en las instalaciones del PSG con una gran expectación que llevó hasta las afueras de la capital francesa a 100 periodistas de once nacionalidades, forme parte de la convocatoria para el choque ante el Sochaux.

“El equipo está en buena forma en el momento adecuado. Hemos logrado tener mucha confianza”, señaló el atacante argentino Ezequiel Lavezzi, que el martes abrió el marcador en España.

El Sochaux, por su parte, se encuentra en los puestos de descenso a segunda división. “Todo el mundo sabe que el PSG es un gran equipo pero si jugamos sin miedo vamos a tener una oportunidad de ganar el partido”, dijo el mediapunta internacional argelino Ryad Boudebouz.

Ancelotti no sabe si podrá contar con el brasileño Lucas Moura, con molestias, ni con su compatriota Thiago Silva, de baja las últimas semanas por una lesión muscular.

Mientras que el PSG ha encontrado la solidez, sus rivales, Lyon y Marsella (3º), han carecido de la regularidad necesaria para mantener el paso al equipo capitalino.

Lyon, tras perder en liga con Ajaccio y Lille, tiene un complicado desplazamiento a Burdeos (7º) el domingo, partido en el que no estará el mediapunta Yohan Gourcuff, que estará de baja cerca de tres semanas por problemas musculares.

El Marsella, ya a ocho puntos del líder con un nivel muy inferior al que mostró en los primeros meses de competición (una victoria en los cinco partidos de liga de 2013), tiene la esperanza de que al estar fuera de Europa, a diferencia de sus rivales, esté más fresco para el campeonato nacional.

“Lograr los tres puntos es imprescindible porque hemos bajado mucho desde el parón de invierno”, declaró el entrenador del Marsella, Elie Baup, sobre el enfrentamiento del sábado ante el Valenciennes (11º).

Récords de Bale, hitos del PSG y grandes sorpresas

Dos resultados pasmosos, una larga racha de imbatibilidad y una constelación de estrellas en el Parque de los Príncipes destacan en un resumen estadístico de fifa protagonizado por Gareth Bale, David Beckham, Bernard, Santi Cazorla, Zlatan Ibrahimovic, Michael McGlinchey y Ronaldinho.

400

 son los encuentros de la Ligue 1 en los que ha actuado Sylvain Armand tras jugar este domingo con el París Saint-Germain, así como el número de jugadores que han vestido ya los colores del club de la capital francesa, fundado en 1970, después de que David Beckham saltase al campo en el transcurso de ese mismo choque contra el Marsella. Armand figura en el tercer puesto de la lista de futbolistas en activo con más partidos en la primera división de Francia, tras su ex compañero del PSG Mickaël Landreau, actual guardameta del Bastia (575), y el lateral derecho del Lyon Anthony Réveillère (471). En cuanto a Beckham, a los 37 años y nueve meses, se ha convertido a su vez en el jugador de campo de mayor edad de la Ligue 1 desde Claude Makelele en mayo de 2011 (38 años y tres meses). Por primera vez en casa esta temporada, el PSG dispuso de menos posesión del balón que su adversario (41% por 59%), y tuvo que esperar al minuto 63 para efectuar su primer disparo entre los tres palos. Sin embargo, un gol tempranero en propia meta y otro de Zlatan Ibrahimovic (el número 100 de su club contra el Marsella en partidos oficiales) inclinaron la balanza del lado local (2-0). Por primera vez en 14 encuentros de liga, el Marsella fue incapaz de marcar ante el PSG, y sumó su cuarta derrota consecutiva en un duelo oficial en el Parque de los Príncipes.

10

 victorias seguidas componían la secuencia del Al Ain, líder de la UAE Pro League, que llegó a su fin contra todo pronóstico el pasado jueves: una derrota en su feudo a manos del Dibba, ¡equipo en puestos de descenso al que siempre había ganado por una diferencia mínima de cinco goles! Los actuales campeones, poseedores también del récord de títulos (diez), presentaban un registro de 36 tantos a favor y solo seis en contra, y habían sumado los 30 últimos puntos en juego, además de llegar a esta contienda con nada menos que 33 de ventaja respecto al cuadro visitante, en solo 15 jornadas. No obstante, el centrocampista ofensivo brasileño Luiz Fernando adelantó al Dibba en el periodo inicial, con el primer tanto que recibía el Al Ain en 317 minutos. Y, en gran medida gracias a la excepcional actuación de Mohammad Salem bajo los tres palos, el casillero ya no se movería. Fue la primera derrota del Al Ain en 24 partidos, sin distinción de torneos, y permitió a sus más inmediatos perseguidores, Al Jazira y Bani Yas, acercarse a seis puntos del liderato, a diez jornadas del final de la liga.

7

 triunfos ha encadenado el Western Sydney Wanderers, que pasa a compartir el segundo puesto en la lista de rachas de victorias de la historia de la A-League, y se sitúa así como candidato a alzar el trofeo australiano. El ganador de la liga regular accede directamente a las semifinales de las eliminatorias por el título, además de entrar de forma automática en la fase de grupos de la Liga de Campeones de la AFC 2014. El Wanderers ha culminado una remontada excepcional, después de empezar la campaña de su debut en el certamen con un único punto en tres partidos, y sin conseguir marcar ni un solo gol. Un tiro de Aaron Mooy que golpeó en un rival, junto a las buenas actuaciones de Nikolai Topor-Stanley, Shinji Ono, Youssouf Hersi o Mark Bridge, bastó para dar los tres puntos al equipo de Tony Popovic ante el Perth Glory (cinco de sus seis últimos triunfos han sido por un gol de diferencia) y hacerse con el liderato de la tabla este sábado. Aun así, el Central Coast Mariners recuperaría la primera posición mediante una goleada sobre el Melbourne Victory, merced a una tripleta de Michael McGlinchey en el segundo tiempo. El Western Sydney visita este sábado al Central Coast con el objetivo de desbancarlo de la cabeza e igualar el récord de triunfos seguidos en la A-League, que estableció el Melbourne Victory en 2006.

6

 goles en la liga desde fuera del área son los que ha conseguido Gareth Bale (es el segundo jugador de las “cinco grandes” ligas de Europa que lo hace, junto a Lionel Messi, del Barcelona) tras ver puerta dos veces con el Tottenham Hotspur el lunes por la noche en la cancha del West Ham United. Gracias al segundo de esos tantos, otro lanzamiento sensacional, los Spurs se llevaron un triunfo por 2-3 en el último suspiro, y Bale alcanzó las ocho realizaciones en sus seis últimos partidos, en todos los torneos. El Tottenham ha anotado ya 47 goles y recibido 32 en 27 compromisos de liga a las órdenes de André Villas-Boas, exactamente las mismas cifras del Chelsea en sus 27 encuentros dirigido por el ex entrenador del Porto. Bale, de 23 años, por su parte, ha materializado más tantos que ningún otro jugador de la Premier League en 2013 (6), y más goles fuera de casa que nadie esta temporada (11), algo ciertamente notable para un futbolista que no es delantero. Únicamente dos hombres mejoran su impresionante balance de 15 dianas en la división de honor inglesa en 2012/13: Robin van Persie (19) y Luis Suárez (18). Comparten la segunda posición de la lista de goleadores no delanteros Frank Lampard, del Chelsea, y Santi Cazorla (ambos con 11). Este último, con su doblete en el 2-1 del Arsenal frente al Aston Villa, se convirtió en el primer jugador de su equipo que marca diez tantos en la campaña de su estreno en la Premier League desde que Thierry Henry lo logró en 1999/2000, y en el quinto español que llega a los dos dígitos en una única temporada de este torneo, tras Fernando Torres, Cesc Fàbregas, Michu y Juan Mata.

5

 goles en casa son los que recibió por primera vez un equipo argentino ante un rival extranjero en la historia de la Copa Libertadores en la noche del martes. El Atlético Mineiro visitaba al Arsenal tras perder sus cinco anteriores encuentros a domicilio en el torneo, una serie negativa que parecía ir camino de continuar cuando Julio César Furch adelantó a los locales a los 74 segundos de juego. Sin embargo, en el descanso el marcador ya señalaba un 2-3 para los brasileños. Ningún club extranjero había hecho antes tres goles en la primera parte en Argentina en la Libertadores. Y con un auténtico despliegue de creatividad de Ronaldinho y tres tantos de Bernard, internacional brasileño de 20 años que atraviesa un increíble momento de forma, los discípulos de Cuca terminaron venciendo por 2-5. El Atlético Mineiro es ahora líder del Grupo 3, con un pleno de dos victorias, mientras que Arsenal ocupa la última posición, sin ningún punto.

Marsella, segundo provisional

El Marsella ganó 1-0 al Valenciennes (11º), lo que le sirve para situarse segundo en la clasificación provisional en la 25º jornada, antes de enfrentarse el próximo domingo al líder, el París Saint-Germain, que juega este domingo contra el Sochaux (18º).

El partido permite a los marselleses llegar con confianza al clásico en el Parque de los Príncipes, pese a que el PSG mantiene aún cinco puntos de ventaja sobre su histórico rival, que podrían ser ocho si vence al Sochaux.

El héroe del partido para el conjunto marsellés fue Rod Fanni, que tuvo la fortuna de marcar el gol que dio el triunfo a su equipo en el descuento (90+4).

Un triunfo que tiene un efecto balsámico antes de enfrentarse al líder, ya que el Marsella no pasaba por una buena racha y había obtenido en 2013, antes del triunfo de este sábado, solo cinco puntos de 15 posibles.

El Marsella se sitúa con 46 puntos en la clasificación y toma de manera provisional la segunda plaza, a la espera de lo que haga el domingo el Lyon, que tiene 45, en la complicada cancha del Burdeos (8º).

“Con este resultado, hemos demostrado que creemos hasta el final”, se felicitó Elie Baup, entrenador marsellés. “Este resultado da confianza, ganas de lograr éxitos y seguir en una dinámica colectiva. Tratar de ser nosotros mismos e ir al partido de París seguros de nuestras fuerzas”.

En el resto de encuentros disputados este sábado, el vigente campeón Montpellier (9º) sigue su escalada al imponerse por la mínima al colista Nancy (20º), con un gol del argentino Emanuel Herrera, el sexto en la liga para el delantero rosarino.

El Niza (4º) se mantiene en los puestos altos de la tabla gracias a una victoria mínima en Bastia (14) y el Lorient (7º) se impuso en casa al Evian (18º) por 2-1.

Troyes (19º) se dejó empatar en los últimos minutos un partido que dominaba por 0-2 ante el Toulouse (12º), y Brest (15º) y Ajaccio (13º) también se repartieron los puntos (1-1).

El líder PSG, por su parte, juega en terreno del Sochaux en el partido que cierra la jornada en un desplazamiento en el que no estará el último fichaje, el británico David Beckham, después de que el entrenador Carlo Ancelotti estimara que todavía no está en forma.

Empieza la era post-Beckham

Este fin de semana empieza la 18ª temporada de la Major League Soccer (MLS), que nos reserva muchas novedades. El Galaxy de Los Ángeles, aspirante a revalidar su título, ha experimentado numerosos cambios, mientras que en la costa este el Red Bulls de Nueva York apunta alto, y no ha reparado en gastos en el mercado de fichajes para escoltar a su punta de lanza, Thierry Henry. Acompaña a fifa en un repaso a lo que nos reserva esta prometedora campaña en la división de honor del fútbol estadounidense.

Lo mejor del oeste
El Galaxy de Los Ángeles se ha marcado el objetivo de convertirse en el primer equipo que gana un tercer título consecutivo de la MLS, y para ello deberá arreglárselas sin uno de los rostros más conocidos de la liga, David Beckham. El ex capitán de la selección inglesa decidió poner fin a su periplo norteamericano y fichar por el renovado París Saint-Germain francés, lo que obligará a la formación del soleado sur de California a cubrir una importante baja en el mediocampo. Por suerte para su entrenador, Bruce Arena, el sensacional internacional irlandés Robbie Keane, autor de 16 goles en el último ejercicio, sigue en el equipo, y Landon Donovan, cuyo futuro en el club había sido incierto durante las últimas semanas, ha anunciado su compromiso con la causa del Galaxy.

El cuadro angelino espera no repetir su comienzo de temporada anterior, uno de los peores de la liga. La presencia del robusto Omar González en el eje de la retaguardia y del veterano guardameta Carlo Cudicini, una nueva incorporación, sin duda contribuirá a mejorar su equilibrio.
Pese a todo, el Galaxy deberá darlo todo para alcanzar las eliminatorias, ya que la Conferencia Oeste está repleta de obstáculos. El Earthquakes de San José, un poco más al norte en el estado de California, tuvo el mejor registro de la temporada regular el año pasado, y cuenta con el máximo realizador de la liga, Chris Wondolowski, que firmó nada menos que 27 dianas en 2012 con el entregado equipo de Frank Yallop.

Sin abandonar el oeste, el Real Salt Lake es un conjunto correoso, digno representante de las Montañas Rocosas y de Utah. Su técnico, Jason Kreis, reputado artillero de la MLS en su época de jugador en activo, ha confeccionado un equipo difícil de batir y que dispone de un ariete de la talla de Álvaro Saborío, quien atraviesa un increíble momento de forma con la selección costarricense en la última fase de la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. El regreso de su compañero de ataque Robbie Findley, tras un paso por el extranjero, le dará más opciones ofensivas, así como la decisión del organizador de juego argentino Javier Morales de permanecer en el club.

Muchos observadores se han fijado en el Sounders de Seattle, uno de los equipos con más respaldo entre los hinchas de la liga. Ha apuntalado su plantel con el zaguero Djimi Traoré, ex del Liverpool, y Shalrie Joseph, que ya ha defendido los colores del Revolution de Nueva Inglaterra y el Chivas USA. Mauro Rosales seguirá siendo el encargado de llevar la batuta en la línea medular y abastecer de balones a Eddie Johnson, delantero que ha resurgido con el combinado estadounidense.

La llegada de Nigel Reo-Coker procedente de la liga inglesa probablemente ayude al Whitecaps de Vancouver en sus aspiraciones de estar en las eliminatorias. Sus vecinos del Timbers de Portland afianzan su experiencia con el ex defensa del Manchester United Mikaël Silvestre. Aunque no figuran entre los favoritos de su conferencia, estos dos equipos del noroeste del Pacífico tratarán de abrirse paso hasta la ronda final, del mismo modo que FC Dallas, Chivas USA y Rapids de Colorado, tres clubes de menor entidad que quieren mejorar sus mediocres actuaciones del año pasado.

Promesas del este
La Conferencia Este de la Major League Soccer se perfila en teoría como más reñida, aunque el Red Bulls de Nueva York rivaliza en estrellas con el Galaxy. Thierry Henry, ex campeón de la Eurocopa y de la Copa Mundial de la FIFA, vuelve al equipo. El veterano brasileño Juninho Pernambucano, especialista en los lanzamientos a balón parado, tendrá la misión de marcar el ritmo de un equipo entrenado provisionalmente por Mike Petke, un antiguo futbolista de la MLS que pretende traducir el potencial y la calidad de sus discípulos en un juego coherente y buenos resultados. “Vamos a practicar una variante de un estilo ofensivo”, ha explicado el técnico.

El Dynamo de Houston, que el año pasado perdió contra el Galaxy en el decisivo encuentro por el título, vuelve con un plantel temible. Dominic Kinnear ha formado un bloque compacto de jugadores entregados, en el que tendrán un papel destacado el hondureño Óscar Boniek García, incansable en el mediocampo, y Brad Davis, responsable de dar el último pase para sus compañeros. “No tenemos grandes nombres”, ha declarado Davis a fifa, “pero nos empleamos a fondo”. El Sporting de Kansas City, que cayó en las semifinales de su conferencia la temporada pasada, se ha hecho con los servicios de Benny Feilhaber, y podrá alinear de nuevo a Graham Zusi, después de que no fructificasen sus pruebas en Inglaterra. Es una incógnita la repercusión que tendrá sobre el equipo la marcha del internacional hondureño Roger Espinoza, ahora en la Premier League inglesa con el Wigan.

DC United y Fire de Chicago disputaron las eliminatorias en la anterior edición, y regresan en buena forma, con planteles reforzados. Jeff Larentowicz suplirá en Chicago al internacional mexicano Pável Pardo, que se retiró al final de la temporada. Chris Rolfe se multiplicará en el mediocampo del Fire, y la zaga recurrirá de nuevo a la veteranía del central alemán Arne Friedrich. Al conjunto de la capital le favorecerá sin duda el fichaje de Carlos Ruiz, máximo realizador de la selección guatemalteca de todos los tiempos, cuyo mortífero instinto rematador probablemente sirva para inspirar a los integrantes más jóvenes del equipo.

El Toronto FC está inmerso en una completa remodelación: Ryan Nelsen, ex internacional neozelandés que acaba de colgar las botas, ejercerá por primera vez como entrenador. Los canadienses, sin el concurso del lesionado Torsten Frings, afrontan con optimismo la nueva temporada, tras el desastre que supuso la anterior. Aspiran a mejorar también los modestos Revolution de Nueva Inglaterra, Crew de Columbus, Impact de Montreal y Union de Filadelfia.

1ª jornada de la MLS
2 de marzo

Union de Filadelfia-Sporting de Kansas City
Whitecaps de Vancouver-Toronto FC
Dynamo de Houston-DC United
FC Dallas-Rapids de Colorado
Sounders de Seattle-Impact de Montreal
Chivas USA-Crew de Columbus

3 de marzo

Galaxy de Los Ángeles-Fire de Chicago
Timbers de Portland-Red Bulls de Nueva York
Earthquakes de San José-Real Salt Lake

¡Feliz cumpleaños!

En su habitual sección dominical, fifa te presenta el historial de los astros del fútbol mundial que cumplirán años en los próximos siete días. ¡No te olvides de felicitarlos!

17

 Giuseppe Signori (45 años) es uno de los delanteros italianos más talentosos de los dos últimos decenios. Como internacional, ayudó a la Squadra Azzurra a alcanzar la final de la Copa Mundial de la FIFA Estados Unidos 1994™, saldada con derrota ante Brasil. Tras haber pulido su fútbol en varios clubes modestos (entre ellos Piacenza, Trento y Foggia), fichó por el Lazio, donde se erigió en uno de los jugadores emblemáticos en la historia de la escuadra romana. Cierto es que no ganó allí ningún título colectivo, pero se consoló con numerosas distinciones individuales, erigiéndose 3 veces en el máximo goleador de la liga y 2 veces en el de la Copa de Italia, amén de ser elegido mejor jugador del Calcio en 1993. Tras un breve paso por el Sampdoria, fue traspasado al Bolonia. El final de su trayectoria fue un tanto atípico, con sendas estancias en el Iraklis de Salónica griego y el Sopron húngaro.

18

 Claude Makelele (40 años) dejó su huella en el fútbol francés gracias a sus magníficos servicios prestados a la selección gala. Tras haber participado en el fiasco de Corea/Japón 2002, contribuyó al regreso de los Bleus a una final mundialista en Alemania 2006, donde cayeron en la tanda de penales ante Italia. Anteriormente, había competido en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, y también lo hizo en dos Eurocopas (2004 y 2008). Tras una primera campaña como profesional en el Brest, el centrocampista nacido en Zaire (actual RD del Congo) recaló en el Nantes y allí se adjudicó la liga francesa. Su paso por el Olympique de Marsella le abrió las puertas de la liga española, primero en el Celta de Vigo y luego en el Real Madrid. Con el equipo merengue, cosechó 2 ligas, 2 Supercopas de España, 1 Liga de Campeones de la UEFA, 1 Supercopa de Europa y 1 Copa Intercontinental. Después fue traspasado al Chelsea, donde gozó de un éxito similar, con 2 ligas, 1 Copa de Inglaterra, 2 Copas de la Liga y 1 Community Shield. Tras cinco campañas en el cuadro londinense, regresó a Francia para terminar su carrera en el París Saint-Germain, con el que levantó la Copa de Francia. Actualmente, es uno de los ayudantes del entrenador del PSG, Carlo Ancelotti.

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 Enzo Scifo (47 años) es uno de los jugadores más experimentados al máximo nivel internacional, ya que participó en cuatro Copas Mundiales de la FIFA™ seguidas con Bélgica, desde México 1986 hasta Francia 1998, con un balance de 3 goles en 17 partidos. Su primera participación fue de lejos la más exitosa, con una 4ª posición. Antes de eso, disputó la Eurocopa 1984 y, ese mismo año, fue elegido mejor jugador de Bélgica. En sus comienzos con el Anderlecht, el centrocampista cosechó 3 ligas belgas y disputó la final de la Copa de la UEFA, perdida ante el Tottenham. Después pasó sucesivamente por Inter de Milán, Girondins de Burdeos, Auxerre y Torino. Con el conjunto piamontés, levantó la Copa de Italia, pero perdió una nueva final de la Copa de la UEFA. Tras recalar en el Mónaco, ganó la liga francesa. Luego regresó al Anderlecht, donde se adjudicó una cuarta liga belga antes de concluir su carrera en el Charleroi. Sin embargo, Scifo no se mantuvo mucho tiempo alejado de los terrenos de juego, ya que más tarde entrenó al Excelsior Mouscron, entre otros, y a comienzos del año pasado tomó las riendas del Mons.

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 Jari Litmanen (42 años) nunca participó con Finlandia en una gran competición internacional, pero eso no le impidió convertirse en un mediapunta reconocido con la camiseta de muchos grandes clubes europeos. Fue en el Ajax de Ámsterdam donde se labró un nombre, conquistando 4 ligas, 3 Copas, 3 Supercopas de Holanda, 1 Liga de Campeones de la UEFA, 1 Supercopa de Europa y 1 Copa Intercontinental. Tras una temporada y media en el Barcelona, se comprometió con el Liverpool, donde en 2001 ganó la Copa de Inglaterra, la Copa de la Liga, la Community Shield, la Copa de la UEFA y la Supercopa de Europa. También probó suerte en el Hansa Rostock alemán, en el Malmoe sueco y en el Fulham inglés. En Finlandia, militó en las filas de Reipas Lahti, FC Lahti, HJK Helsinki y MyPa. Con el club capitalino, ganó la liga y la Copa de Finlandia hace dos años, como broche de oro a una trayectoria fabulosa. En el plano individual, Litmanen fue elegido 9 veces mejor jugador finlandés, y 1 vez mejor jugador de Países Bajos. Asimismo, tiene en su haber un título de máximo goleador de la liga holandesa y otro de la Liga de Campeones de la UEFA. Por último, forma parte del prestigioso y selecto círculo de jugadores que han superado la barrera de los 100 goles con la camiseta del legendario Ajax.

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 Georgios Samaras (28 años) es una de las figuras de la selección griega desde hace varios años. Así, este delantero ha participado en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™ y en las Eurocopas 2008 y 2012. Debutó como profesional en el Heerenveen holandés antes de recalar en el Manchester City. Luego se marchó al Celtic de Glasgow, con el que, desde 2008, ha cosechado 2 ligas y 1 Copa de Escocia, así como 1 Copa de la Liga.

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 Hakan Yakin (36 años) ayudó a Suiza a regresar a la Copa Mundial de la FIFA™ en Alemania 2006 (tras una ausencia de 12 años), y luego participó también en Sudáfrica 2010. En la Eurocopa 2008 (también disputó la de 2004) dejó constancia de todo su talento ofensivo al meter 3 goles, de los que 2 sirvieron para derrotar a Portugal. A lo largo de su carrera, Yakin ha militado en nada menos que 11 clubes. En su país, defendió los colores de Concordia Basilea, FC Basilea, Grasshopper de Zúrich, St. Gallen, Young Boys, Lucerna y Bellinzona, su último equipo. En el extranjero, vistió la camiseta del París Saint-Germain, el VfB Stuttgart, el Galatasaray y el Al Gharrafa qatarí. Con el FC Basilea ganó 1 liga y 2 Copas de Suiza. En el Galatasaray se adjudicó la Copa de Turquía. En el plano individual, Yakin fue elegido mejor jugador de Suiza en 2 ocasiones, y se erigió 1 vez en el máximo artillero de la liga helvética.

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 Hassan Gabsi (39 años) disputó con Túnez la Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002™ y tres ediciones seguidas de la Copa Africana de Naciones, sin olvidar su presencia en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996. Fue en las filas del Espérance de Túnez donde se consagró, al tiempo que cosechaba 3 ligas y 2 Copas de Túnez. A escala continental, conquistó la Copa de la CAF y la Recopa de África. También vivió una experiencia de dos temporadas en el extranjero, con el Genoa italiano.

Beckham: “Mi motivación sale de mi amor por el fútbol”

El centrocampista inglés David Beckham, que a los 37 años ha fichado por el París Saint-Germain (PSG), aseguró que su motivación para seguir jugando al fútbol viene de su amor por ese deporte.

“Mi motivación sale de mi amor por el fútbol”, declaró el futbolista en la primera entrevista que concede desde que llegó a París, difundida por el canal privado “TF1″.

Creía que el verdadero desafío para mí era venir a un equipo competitivo, como el PSG, en vez de retirarme e irme a la playaDavid Beckham

El futbolista, que debutó la semana pasada con el PSG contra el Olympique de Marsella, aseguró que prefiere seguir trabajando que retirarse a una placentera jubilación futbolística.

“Creía que el verdadero desafío para mí era venir a un equipo competitivo, como el PSG, en vez de retirarme e irme a la playa”, comentó el inglés en una breve entrevista, que al borde de los 38 años dice que le gusta levantarse por la mañana para hacer su trabajo.